美国发射太空望远镜空探测类地行星

美国国家航空航天局已经发射了一架名为泰空的望远镜来探测太阳系以外的陆地行星。

周五晚上,携带望远镜的火箭发射升空,开始了为期三年半的探索任务。

美国宇航局工程师启动了开普勒的任务,研究地球是否是宇宙中唯一孕育生命的行星。

这个耗资6亿美元的项目是以17世纪德国天文学家开普勒的名字命名的。

开普勒帮助描述了行星在其轨道上围绕恒星运行的规律。

美国宇航局探索太阳系外生命存在的科学技术副主任埃德·魏勒说,自古以来对太阳系外生命存在的好奇心催生了这项任务。

魏勒说:“它可能告诉我们,类地行星非常普遍。

我们在宇宙中有许多邻居。

或者,它也可能告诉我们类地行星极其罕见,也许地球是唯一的一颗。

“宇航员在1995年首次发现围绕太阳系外恒星运行的行星。

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从那以后,已经发现了300多颗类似的行星,但其中许多只是巨大的气团,不太可能适合生命存在。

首席科学家比尔·布莱基专注于观察类似地球的行星开普勒的任务,他说开普勒打算专注于观察与地球条件相似的更小更硬的行星。

他说:“我们想要的是一个温度合适的球体,既不太热也不太冷。

温度正好适合地表水的储存程度,因为水是生命的起源。

开普勒进入轨道后,它将指向银河系的一部分,观察大约10万颗恒星。

它将追踪这些恒星很长时间来检测亮度的变化。

科学家表示,恒星变暗可能是行星在恒星和望远镜之间穿行的迹象。

参与这项研究的科学家娜塔莉·巴塔拉说,有一个问题是一些行星的轨道可能会使它们不可观测。

巴塔拉说:“这是一个概率问题。

我们必须观察许许多多的恒星,因为几何排列的概率非常小,大约在1%到10%之间。

“科学家说,这项任务应该在开普勒3.5年生命结束时开始提供重要数据。

然而,他们表示,研究将在任务完成后进行,以继续研究其他类地行星上是否真的存在生命。

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